Mes gènes influencent-ils la façon dont je dois m’alimenter en tant que coureur ?

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avec Tara Postnikoff

Vous avez peut-être remarqué que les résultats des études scientifiques sur les aliments que nous devons ou ne devons pas consommer sont parfois contradictoires. Un jour, vous lisez que la caféine est bonne pour vous, mais le lendemain, ce n’est pas le cas. Parfois, les glucides sont la solution pour perdre du poids, alors que d’autres jours, ce sont les protéines. La réponse, en partie, est due à notre génétique. Un domaine d’étude plus récent, appelé nutrigénomique, étudie la manière dont les variations génétiques individuelles influent sur la réponse d’une personne aux nutriments et sur le risque de maladies chroniques liées à la nutrition. Cela peut aider les coureurs à passer à la vitesse supérieure en matière de nutrition et à personnaliser leur régime alimentaire pour une santé et des performances optimales. En d’autres termes, si tout le monde peut bénéficier d’un régime sain et équilibré composé de légumes riches en nutriments et d’aliments peu transformés, votre génétique peut vous aider à identifier des recommandations nutritionnelles spécifiques pour optimiser votre santé, votre composition corporelle et réduire votre risque de certaines maladies. Parmi les exemples de variabilité génétique, on peut citer le fait qu’un athlète réagira ou non à une intervention diététique donnée, comme un régime modéré à riche en protéines, ou sa capacité à bien métaboliser l’amidon. Ce sont des marqueurs clés pour les coureurs qui savent s’ils doivent suivre un régime riche en protéines ou limiter leur consommation de glucides. Un autre gène intéressant est celui qui a des implications sur l’équilibre énergétique.

 

Si vous avez la variante d’un taux métabolique au repos plus faible, cela signifie que vous aurez plus de mal à perdre du poids qu’une personne ayant un taux métabolique plus rapide. Cependant, cela signifie également que pendant l’exercice, vous brûlerez moins de calories, ce qui vous rendra plus “efficace” pendant les courses d’endurance. Les effets possibles de la caféine sur la santé et les performances ont été largement étudiés, mais les résultats ont parfois été variables. Nous savons maintenant que la variabilité des résultats des études provient du gène lié à l’enzyme qui décompose la caféine. La caféine est un stimulant et il a été démontré qu’elle pouvait considérablement augmenter les performances, retarder la fatigue et améliorer la concentration cognitive chez certains athlètes, tandis que des études ont également montré qu’elle pouvait avoir l’effet inverse et nuire aux performances chez d’autres. Connaître ces informations permet de déterminer si un athlète doit envisager un plan de nutrition sportive contenant de la caféine pour ses courses. Parmi les autres marqueurs qui peuvent être testés figurent les facteurs de risque concernant la tolérance au lactose et au gluten, ainsi que le risque de carences potentielles en un certain nombre de vitamines et de minéraux tels que la vitamine B12, la vitamine D, le calcium et le fer. Comment faire tester ses gènes ? Il existe un certain nombre de sociétés qui proposent ces services, pour un coût d’environ 300 à 500 dollars. Comme pour toute chose, assurez-vous de faire des recherches sur l’entreprise qui propose le test afin de vous assurer qu’elle dispose des études scientifiques nécessaires pour étayer ses affirmations. Assurez-vous de faire appel à un praticien qualifié pour vous aider à interpréter les résultats. Le test génétique est un outil qui permet de formuler des recommandations diététiques personnalisées en fonction des besoins d’un individu, plutôt que de formuler des recommandations générales. Les conseils diététiques basés sur l’ADN peuvent permettre aux coureurs de mieux comprendre les recommandations et les motiver davantage à changer leurs habitudes alimentaires.

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