Confessions d’un aspirant coureur

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par Ladanna James

Je ne dirais pas que je suis un bon coureur – malgré mes efforts depuis plus de 10 ans. Je n’aime même pas me qualifier de coureur ; je me décris comme un aspirant. J’envie les vrais coureurs. Ceux qui ont une bonne forme, de la vitesse, de la fluidité et de la constance. Quand j’essaie de courir, c’est, eh bien, loin d’être gracieux. Je suis bousculé, assez désordonné – trop transpirant.

L’été dernier, ma fille de 15 ans a couru deux fois avec moi. Elle dit que je ne cours pas ; je traîne les pieds. La seule chose que j’ai en commun avec les vrais coureurs est ma constance.  Malgré le manque de grâce, je n’abandonne jamais. Je continue à traîner les pieds. Pourquoi ? Mes réalisations m’alimentent. Je me sens puissant, après avoir couru. Enfin, peut-être pas immédiatement après la course. A la fin de chaque course, je me demande pourquoi je continue à punir mon corps. Mais une fois que je me suis remis, je commence à me sentir fort, comme si j’avais en moi tout ce dont j’ai besoin pour surmonter les obstacles que la vie ne cesse d’abattre sur mon chemin.

J’ai commencé à courir il y a près de 10 ans après qu’on m’ait diagnostiqué la maladie de Graves, un trouble du système immunitaire qui entraîne une surproduction d’hormones thyroïdiennes. Les médicaments prescrits ont fonctionné, et je suis en bonne santé depuis. Mais j’ai pris plus de 15 kilos pendant la phase de récupération. J’ai commencé à utiliser sérieusement le tapis roulant dans ma cave, mais ce n’était pas suffisant. J’avais envie de prendre l’air.

Je ne sais pas comment j’ai réussi à me convaincre de sortir la première fois. Je me souviens que c’était une véritable agonie, mais pas pour les raisons que l’on pourrait croire. Je suis une personne privée. J’aime me fondre dans le décor. Courir à l’extérieur me met en valeur. Je me disais que j’avais l’air ridicule. Que les piétons et les automobilistes se moquent de la femme d’âge moyen en surpoids qui essaie de courir.

Bien que je préfère rester à l’écart de la plupart des projecteurs, je suis aussi têtue et déterminée. Je poursuis sans relâche les objectifs que je me suis fixés. Malgré l’agonie, cette première course m’a confirmé que j’aime vraiment sentir le soleil sur mon visage. J’aime mieux connaître mon quartier à pied.

Au fil des ans, la course m’a appris quelques leçons qui s’appliquent aussi bien à ma vie professionnelle que personnelle :

Lacez ces coureurs et regardez le rôle. En d’autres termes, faites semblant jusqu’à ce que vous réussissiez. J’ai décidé que le fait d’avoir l’air d’un athlète me donnerait l’impression d’être un athlète. J’ai donc demandé à mon mari et à mes deux filles de m’aider à acheter du matériel bon marché dans les centres commerciaux. Les bonnes chaussures de course, les vêtements d’entraînement et la montre intelligente ont fait toute la différence dans mon esprit. Je me sentais moins escroc. Ce n’est pas différent des conseils que j’ai reçus des mentors au début de ma carrière : habillez-vous pour le travail que vous voulez, pas pour celui que vous avez. Dans bien des cas, la vie consiste à être préparé et à se montrer prêt à partir.

On peut y aller doucement. C’est la distance qui compte, pas la vitesse. Je le suis. Lent. On ne peut pas nier ce fait. Je me reprochais de marcher pendant une course ou de ressembler plus à un marcheur qu’à un coureur. J’ai appris à y aller doucement avec moi-même. Certains jours, je sprinte comme un jeune homme d’une vingtaine d’années (ou du moins, dans mon esprit, je le fais) ; d’autres fois, je dois faire de la course à pied. C’est pas grave. Dès que je me prépare et que je sors, je suis déjà un gagnant. Comme ma fille aime me dire, « Une mauvaise course est mieux que pas de course ». Je ne serai pas toujours au top de ma forme. Je me pardonne et je marche quand je ne peux pas courir. Ensuite, je prends de la vitesse quand je peux.

N’essayez pas de distancer les gens qui vous ont précédé. Qui sait d’où ils partent ? Je me souviens bien de cette journée. J’étais là, en train de traîner, quand une femme mince aux longues jambes et à la queue de cheval rebondissante s’est arrêtée à côté de moi et a commencé à me dépasser avec ce qui semblait être un effort minime. Je me souviens de m’être senti gêné et mal fagoté. J’étais sûr que les gens nous verraient et nous compareraient, et que je me retrouverais du côté des perdants. Puis, j’ai freiné mon discours négatif. Je courais depuis près d’une heure ! Miss Parfaite Forme venait peut-être de commencer son périple quand elle est passée devant moi. Et si elle ne l’avait pas fait ? Je ne suis pas en compétition contre elle, mais contre moi-même ! Trop souvent, nous mesurons nos succès à ceux des autres. Nous ne connaissons pas les points de départ des autres, nous ne savons pas ce qu’ils doivent affronter au cours de leur voyage. Il est important de ne pas se laisser distraire par les autres. Si elle avait su que je courais depuis près d’une heure, peut-être m’aurait-elle vu comme son héros. Qui sait ?

Les callosités sont un signe certain que vous vous endurcissez. Les callosités sont causées par des frictions et des pressions et sont une bonne métaphore de la vie. Je compte mes callosités comme des insignes d’honneur. J’ai battu le pavé assez souvent pour avoir gagné ces chiots. Qu’il s’agisse de la maladie de Graves, d’un chômage soudain après des années de carrière, de multiples fausses couches avant de donner naissance à deux belles filles, ma vie m’a lancé des défis, mais toutes ces expériences m’ont endurci et m’ont aidé à sympathiser avec les autres en cours de route.

Ne le gardez pas pour vous. Soyez responsable. C’est important. J’avais besoin de rendre des comptes, pour que je puisse prendre l’habitude de courir. Quelle meilleure façon de le faire que de le crier sur tous les toits ? Être ouvert m’oblige à avoir quelque chose à rapporter lorsque les gens me demandent des informations sur mes progrès. De plus, le fait de partager mon parcours a encouragé les autres membres de mon réseau à devenir eux aussi plus actifs. Pendant mon enfance, mes parents jamaïcains bien intentionnés m’ont fait comprendre qu’il fallait que mes affaires restent privées, que les blessures et les difficultés ne soient pas oubliées. Mais je suis heureux de n’avoir jamais pris ce conseil trop au sérieux. Tout comme pour la course à pied, en partageant mes luttes personnelles, je me suis rendu vulnérable aux autres. Et, malgré ce que certains pourraient croire, il y a de la force dans la vulnérabilité.

Donc, oui, je suis un coureur en herbe. Mes courses ne sont pas jolies, mais mes réalisations sont une chose de beauté pour moi. Cet été, je vais tenter de me frayer un chemin jusqu’à un record personnel de 15 km. Souhaitez-moi bonne chance !

Ladanna James vit à Bradford, Ontario, Canada.

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