Une célébration nostalgique des courses en personne

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par Katelyn Palmer

À l’approche du premier anniversaire des “annulations”, je suis de plus en plus nostalgique de ces alarmes trop matinales qui réveillent le jour de la course. L’étourdissement et l’anticipation que des mois d’entraînement peuvent (ou non) se traduire par des records personnels (PB) ou des réalisations d’objectifs étirés. L’expérience quasi universelle de se piquer un doigt en essayant d’épingler un dossard sur le maillot choisi. Ces moments sur le parcours où vous réalisez que la seule barrière entre l’ici et maintenant et le franchissement de la ligne d’arrivée est en fait vous. Ça me manque même de me plaindre de l’avantage anatomique des coureurs masculins cis qui peuvent éviter les files d’attente interminables jusqu’aux pots de porta. Il s’agit donc d’une célébration de nos courses en personne, profondément aimées mais pas oubliées.

La dernière fois que j’ai accroché mes chaussures de course usées à une clôture de fortune pour sauter devant dans un corral entouré de près de 2000 étrangers et d’une poignée d’amis avec un bavoir attaché de travers à ma chemise bleue à manches longues préférée, c’était le 23 février 2020. Je me trouvais à New York pour la cinquième fois, où je courais mon cinquième semi-marathon – une boucle de 2,5 fois autour de Central Park. Naïvement, comme nous étions tous dans ces derniers moments pré-Covid, j’avais deux objectifs pour cette “première course de la saison” : sourire tout au long et terminer. Avec le recul, il semble approprié, mais aussi sinistre, que mon état d’esprit était centré sur le plaisir, comme si, quelque part au fond de mon subconscient, je savais que cette course pourrait être ma dernière depuis un certain temps.

Peut-être plus que la fierté intrinsèque d’un PB, il me manque le sens de la communauté et de la camaraderie qui rend les courses si spéciales pour les amateurs, les vétérans et les élites. Au fil des ans, j’ai bénéficié de tant de modèles positifs lors de ces événements. Par exemple, lors de mon premier demi-marathon – dans le cadre de la série de courses féminines de Toronto – je me suis inquiétée des couches pour ce matin de mai légèrement froid. J’ai demandé conseil à la femme assise à côté de mes pom-pom girls et à moi à la table de pique-nique, en admettant que c’était ma première course plus longue. Non seulement elle m’a donné des conseils judicieux et m’a adressé un mot d’encouragement avant la course, mais après avoir terminé son propre semi-marathon, elle m’a attendu à la ligne d’arrivée pour m’encourager. Dites-moi, dans quels autres espaces se produit ce type de magie où nous abandonnons nos tendances à l’affairisme pour faire une pause et soutenir de parfaits inconnus ?

La course à pied est l’une des principales stratégies d’adaptation de ma vie. Il n’est donc pas surprenant que, malgré l’annulation des courses en personne, je fasse des lacets tous les jours et je cours aussi loin que possible. J’essaie d’emporter avec moi l’esprit de la communauté des coureurs. Cela signifie que lorsque je vois un coureur qui lutte pour gravir cette colline, je lui tends un pouce encourageant. Ou bien, lorsque je vois quelqu’un alterner entre la marche et la course, je souris et je loue ses efforts. Dans ces moments-là, je pense à tous les coureurs qui, sur différents parcours, m’ont encouragé à ne pas abandonner au cours des huit dernières années de ma vie de coureur. Pour continuer à avancer. Pour franchir la ligne d’arrivée.

Je l’admets, je n’ai pas basculé vers les courses virtuelles. Je me nourris de l’énergie et de l’élan des courses en personne, même lorsque d’autres coureurs se heurtent involontairement à mes talons ou que je trébuche sur un pylône. Pourtant, à mesure que cette pandémie persiste, mon désir d’une bonne vieille course s’intensifie. Il n’est donc pas surprenant que lors de mes longues courses du dimanche matin, j’ai commencé à rêver de créer ma propre course et de demander aux membres de ma famille de m’encourager à différents points de kilométrage. Dans cette vision, je me pare d’un t-shirt technique qui dit quelque chose du genre : “Si tu peux lire ça, klaxonne”.

Dans cet état de nostalgie, je pense aussi aux dizaines de milliers de bénévoles qui ont consacré leurs premières heures du dimanche matin à mettre en place des parcours de course, à nous nourrir d’eau/Gatorade sur le parcours, à nous remettre nos médailles d’arrivée et à soigner nos blessures avec tant de soin. Comment font-ils face à cette pandémie ? Sont-ils aussi des coureurs qui peuvent trouver la force dans ce passe-temps – ou peut-être plus précisément – cette bouée de sauvetage ? Si ce n’est pas le cas, vers quoi se tournent-ils, et comment puis-je le payer à l’avance ?

Pour commencer, je vais continuer à courir car cela me permet de donner le meilleur de moi-même. J’encouragerai également les autres coureurs de mon quartier – c’est une bouée de sauvetage. J’espère que vous ferez de même – c’est ce qui rend la communauté des coureurs si spéciale, après tout, sachant que nous ne sommes pas et ne pouvons pas être annulés.

En courant la solidarité.

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