Les blessures aux bras parmi les coureurs et coureuses

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par Dr. Richard Beauchamp, M.D., FRCSC

Parmi les coureurs et les marcheurs, les blessures aux bras sont beaucoup moins fréquentes que les blessures aux jambes. Mais quand même, une blessure au bras ou à l’épaule peut s’avérer gênante et vous empêcher de courir. Quiconque a ressenti une douleur inflammatoire autour de l’épaule sait de quoi je parle. Un athlète peut tenir le coup avec une blessure à la jambe en boitant, en utilisant des béquilles, en se levant, en s’asseyant ou en se couchant. Par contre, il est très difficile de mettre au repos une articulation au bras comme l’épaule ou le coude. Même debout ou en position assise, les muscles du bras peuvent se contracter, entraînant la plupart du temps des douleurs. Vous ne pouvez tout simplement pas « ignorer » les douleurs aux bras aussi facilement.

Puisque les coureurs et coureuses martèlent le pavé avec tellement de force et de répétition, il est naturel de croire que les blessures se limiteraient à leurs jambes. Les jambes des coureurs doivent faire face à une force excessive — jusqu’à trois ou quatre fois leur poids corporel. Ces forces doivent être absorbées par le corps, ainsi des blessures peuvent survenir dans les jambes, ainsi que dans la structure squelettique du dos, du cou et des bras.

Cependant les blessures aux bras, ne se limitent pas à la transmission des chocs lors du contact avec le sol pendant la course. Les bras assurent d’autres fonctions pendant le cycle de course, comme donner de l’élan au coureur. Les chocs générés lors de ces mouvements peuvent être la cause de blessures au bras chez les coureurs, comme on l’observe dans d’autres sports comme la natation, le javelot, le baseball et le tir à l’arc.

La partie du bras la plus touchée par les blessures sportives est l’épaule, qui est une articulation potentiellement instable. Contrairement à l’articulation à rotule de la hanche, l’épaule repose principalement sur les ligaments et les tendons pour assurer la stabilité, ce qui signifie qu’elle peut être plus facilement disloquée.

Les luxations et les fractures de l’épaule se produisent généralement avec un macro-traumatisme — par exemple, lorsqu’un coureur tombe et utilise instinctivement son ou ses bras pour arrêter sa chute. La transmission de l’impact à travers le bras pousse l’épaule hors de son articulation, ce qui entraîne une luxation de l’épaule ou une fracture de l’os. À moins que des luxations de l’épaule ne se soient produites à plusieurs reprises dans le passé, le coureur aura généralement besoin de soins médicaux pour remettre l’épaule en place dans l’articulation (également appelée « réduction »).

La blessure la plus fréquente subie à l’épaule n’est cependant pas due à un traumatisme majeur, mais plutôt à une inflammation ou à une dégénérescence. La tendinite, la bursite, les syndromes liés aux impacts et les déchirures de la coiffe des rotateurs sont tous des exemples de mouvements répétitifs qui entraînent une « usure » des structures articulaires, entraînant une inflammation, de la douleur et une incapacité. Divers termes tels que tendinite bicipitale, bursite sous-acromiale et tendinite calcifiée font référence aux effets anatomiques et pathologiques réels au niveau de l’épaule. Ces blessures provoquent des douleurs à l’épaule, qui peuvent être provoquées par le balancement des bras pendant la course. Semblables aux jambes qui subissent l’impact de 25 à 30 000 pas pendant un marathon, les bras suivent un mouvement de balancier également dans la même proportion. Souvent, la douleur est ressentie après l’arrêt de la course et la reprise des activités quotidiennes. Des mouvements tels que l’élévation des bras au-dessus de la tête peuvent produire une douleur immédiate autour de l’épaule si elle est enflammée. Le coureur peut avoir le syndrome de « l’arc douloureux » où il doit faire tourner son bras d’une manière bien particulière afin de le soulever ou de l’abaisser sans éprouver de douleur. Il peut y avoir des situations où la coiffe des rotateurs est si endommagée qu’il est impossible de soulever le bras à plus de quelques degrés du côté du corps.

Le traitement à suivre pour une personne atteinte du « bras du coureur » dépend du coureur individuel. L’intensité de la douleur et l’incapacité observée dans l’épaule dictent généralement les options de traitement à suivre. Les maux et les douleurs mineures peuvent parfois nécessiter qu’une période de repos et l’application de glace sur la partie endolorie de l’épaule plusieurs fois par jour à raison de 15 à 20 minutes par séance. Le renforcement des muscles de la ceinture scapulaire par des exercices de bras (y compris la musculation) peut également faire partie de la solution.

Lorsque la douleur est plus importante et que les mouvements sont limités (ou lorsqu’on éprouve beaucoup de douleur à l’épaule la nuit), des examens et un traitement supplémentaires peuvent être nécessaires. Une radiographie peut révéler une blessure osseuse, qui peut nécessiter une intervention chirurgicale. Une calcification dans les tendons autour de l’épaule peut également être observée sur une radiographie. Parfois, cette calcification peut être due à une inflammation ou à une dégénérescence des tissus. Dans les deux cas, une injection de stéroïdes administrée par un médecin peut être bénéfique pour diminuer l’inflammation et permettre à l’épaule d’être exercée, étirée et renforcée avec moins d’inconfort. Le but ici est d’arrêter le cycle continu de manque de mouvement, de rigidité articulaire et de douleur qui en résulte.

Le Syndrome du défilé thoracobrachial se produit lorsqu’une pression excessive est appliquée sur les nerfs et les vaisseaux sanguins alors qu’ils quittent le cou et courent sur les côtes pour descendre le long du bras. Le coureur peut se plaindre d’engourdissement dans certains des doigts de la main avec une sensation de lourdeur ou d’inconfort dans l’une ou les deux extrémités supérieures autour de la base du cou et des ceintures scapulaires. Les symptômes peuvent parfois être soulagés, du moins temporairement, en appuyant les bras sur une chaise ou en se reposant tout simplement. Dans ces cas, un programme d’exercices pour renforcer les muscles de la ceinture scapulaire et du cou est nécessaire. Parfois, d’autres examens des nerfs et des vaisseaux sanguins sont nécessaires et peuvent révéler la nécessité d’une intervention chirurgicale.

Le syndrome du canal carpien (STC) survient lorsqu’un nerf de la main, le nerf médian, se comprime lors de son passage dans un tunnel anatomique au niveau du poignet. Le coureur peut se plaindre d’engourdissement des doigts et peut être particulièrement sujet à CTS si la course fait gonfler les mains et les doigts avec le balancement du bras. Il peut également y avoir des douleurs et des picotements des doigts qui réveillent le coureur la nuit. Parfois, une attelle de poignet soutient la main pour éviter une compression excessive du nerf médian. Parfois, une libération chirurgicale du tunnel est nécessaire.

Ces exemples de problèmes ou de blessures aux bras peuvent survenir aussi bien chez les non-coureurs que chez les coureurs. Le maintien d’une force et d’une flexibilité adéquates dans les bras doit être considéré aussi important que pour les jambes. Comme pour toutes les blessures, si les symptômes ne s’améliorent pas après quelques semaines d’autotraitement ou de repos, l’athlète doit demander une assistance supplémentaire pour gérer sa condition. Rendre visite à votre physiothérapeute ou à votre médecin de famille est alors tout indiqué.


Le Dr Richard Beauchamp est un chirurgien orthopédiste basé à Vancouver. Il est directeur médical du Shriner’s Gait Lab du Sunny Hill Health Centre et professeur clinicien au Département d’orthopédie de l’Université de la Colombie-Britannique. C’est un coureur et marcheur passionné qui a complété sept marathons.

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