Big Bird à Tokyo

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Ci-dessous, une coureuse canadienne raconte son parcours au Marathon de Tokyo, le sixième événement de la série Abbott World Marathon Majors (les cinq autres étant Boston, Londres, Berlin, Chicago et New York). La série, qui a maintenant 12 ans, attire des milliers de coureurs de 190 pays. Les amateurs peuvent disputer toutes les courses du programme très convoité Six Star Finisher, lancé en 2014.

par Nelly McEwen, Six Star Finisher

Tokyo est une métropole exotique. Deux bâtiments situés autour du parc central de Shinjuku offrent une vue panoramique sur la ville. La vue depuis le 52e étage de l’hôtel Park Hyatt était remarquable. J’ai trouvé le peuple japonais très poli et serviable. Les professionnels du tourisme parlent anglais, ce qui facilite les choses pour les étrangers. Utiliser konnichiwa (bonjour), arigatō (merci) et sumimasen (excusez-moi) a plu aux Japonais qui apprécient les efforts des visiteurs pour leur parler dans leur propre langue.

Il faisait froid et c’était humide la journée de la course alors que nous entrions dans le portillon de départ à 8 h. Les procédures de sécurité s’éternisaient alors que les assistantes scrutaient les bracelets et fouillaient les sacs. La course a commencé à 9h10, mais je n’ai franchi la ligne de départ qu’à 9 h 30. À ce moment-là, j’avais très froid. La plupart des gens portaient des ponchos ; le mien était jaune vif et me rappelait Big Bird. Étonnamment, les mauvaises conditions météorologiques n’ont pas dissuadé les spectateurs qui ont bravé les éléments pour nous encourager, et rehausser notre humeur. Félicitations aux 11 000 bénévoles qui ont fourni des services tout au long du parcours.

Les premiers 5 km sont en descente de 40 mètres, incitant les gens à commencer la course trop rapidement. J’ai couru toute la course avec mon poncho Big Bird. À la station d’eau du 5 km , j’ai baissé ma cagoule et enlevé mes gants, tout en gardant les mains à l’intérieur. Mon premier demi était plus ou moins conforme à l’objectif fixé, avec un ralentissement important au second demi. J’ai terminé en 5 h 31 min 25 s, bien en dessous du temps que je m’étais fixé. La détermination de terminer et de récupérer ma médaille m’a motivé tout au long de la course .

Après la course, les coureurs ont reçu de l’eau, des serviettes, des médailles, des couvertures chauffantes et de la nourriture. Sur les 37 569 marathoniens qui ont commencé la course, 94 % l’ont terminée. Parmi les 35 440 qui ont terminé, 217 étaient des Canadiens. J’étais fier d’être l’un d’entre eux.

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