Marathon du lac Maggiore

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par Karen Warrendorf and Steve Mattina

Le lac Maggiore dans le nord de l’Italie est un terrain de jeu pour les riches et les personnes célèbres et un endroit vraiment magnifique à visiter. Sur le versant sud des Alpes aux sommets enneigés, le lac Maggiore (qui signifie « majeur » ou « grand ») est le deuxième plus grand lac d’Italie. Le climat étant doux toute l’année, la région est recouverte d’une végétation méditerranéenne et offre des conditions idéales pour la course à pied. En novembre 2018, nous avons eu la chance de nous y rendre pour le marathon Sportway du lac Maggiore. Nous nous sommes envolés pour l’aéroport de Milan Malpensa et, avec une conduite en automobile facile en moins d’une heure, nous sommes arrivés à Stresa.

Stresa est la principale station balnéaire de la région du lac et est certainement l’un des meilleurs endroits à visiter pour les vacanciers. Stresa offre une vue magnifique sur le lac et les îles Borromées. Il y a des galeries d’art, des restaurants, des cafés, des piazzas et de nombreux événements culturels et musicaux toute l’année. La charmante promenade au bord du lac est parfaite pour une promenade pendant l’après-midi ou une course à pied pour se délasser, avec des jardins bien entretenus et des monuments le long du chemin. Nous avons séjourné au Grand Hotel Des Iles Borromees, un hôtel Art nouveau au bord du lac, idéalement situé pour permettre d’explorer le centre de Stresa situé à seulement cinq minutes à pied de la gare maritime.

Le marathon Sportway du lac Maggiore offre des distances de course à pied de 10 km, de demi-marathon, de 33 km et le marathon. Marathon authentique, nous avons décidé de courir le demi-marathon. Le parcours se déroule entièrement sur le lac Maggiore, du côté piémontais. Le marathon est donc plat et rapide et considéré comme l’une des courses les plus panoramiques d’Europe. Si le chargement en glucides fait partie de votre routine avant un marathon, vous êtes au bon endroit! Avouons-le, vous ne pouvez pas vous tromper en Italie : la nourriture est fraîche, locale et fantastique. Avec votre trousse de course, le marathon offre des rabais dans les restaurants locaux de Stresa et Verbania.

Tous les événements du marathon du lac Maggiore commencent à Verbania Pallanza au bord du lac, près de la mairie. Le demi-marathon et le marathon complet débutent ensemble avec le demi, se terminant à Stresa et le marathon se terminant à Verbania. Le matin de la course commence par un petit-déjeuner rapide à notre hôtel surplombant le lac avant de partir pour une courte marche afin de rejoindre les autres coureurs et prendre le traversier (gratuit avec un dossard) jusqu’à la ligne de départ. Le trajet en bateau de 15 minutes jusqu’au départ était spectaculaire, entraînant une vague d’activités de photographie, une distraction bienvenue pour calmer les nerfs avant le départ. Le traversier arrive presque directement au point de départ de la course et une équipe bien organisée est présente pour aider à charger les sacs de matériel des participants dans des camions pour le transport vers l’arrivée.

Comme annoncé, le parcours ne déçoit pas avec de belles vues tout au long du parcours. Comme nous portions tous les deux notre équipement Running Room Canada, nous avons reçu beaucoup d’applaudissements avant d’arriver à la ligne d’arrivée à Stresa. Sans aucun doute cet événement reçoit notre plus grande recommandation. Fantastico!

 


Karen Warrendorf et Steve Mattina sont des coureurs de longue distance ayant participé à plus de 60 marathons à travers le monde au cours des 18 dernières années.

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