Profil de groupe/Markham, Ont.

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par James Hodgins

Tout récemment je fêtais mon 70e anniversaire de naissance et j’ai demandé à cinq autres coureurs de 70 ans et plus pourquoi ils couraient et quels conseils ils voulaient donner à ceux qui veulent adopter ce sport.

« La course à pied est un sport pour tous les âges », a expliqué Jack Kearns. « Peu importe la rapidité ou la lenteur, vous êtes toujours actif. »

Les mots de Jack font écho à ceux de Miranda Esmonde-White, auteure du livre à succès du New York Times, Aging Backwards. L’ancienne danseuse de ballet canadien croit qu’en exerçant régulièrement ses 650 muscles, nous inversons activement le processus de vieillissement. Pour citer un autre livre, Born to Run, de Chris McDougall : « Vous n’arrêtez pas de courir parce que vous vieillissez, vous vieillissez parce que vous cessez de courir ».

Pour mes collègues coureurs et moi-même, le concept de « vieillir à reculons » par la course est très attrayant. Jack, Isaac, Ken, Ray, Tony et moi courons tous à partir du Coin des Coureurs de Markham, en Ontario.

Étonnamment, la plupart d’entre nous avaient plus de 55 ans lorsque nous avons commencé à courir. Les motivations initiales étaient de profiter des avantages pour la santé et/ou d’accompagner un partenaire ou un membre de la famille.

Nous avons commencé par courir de très courtes distances et nous sommes restés impliqués. En nous fixant des objectifs et en nous soutenant mutuellement, nous avons régulièrement obtenu des résultats supérieurs. Nous avons tous les six complété un total de 277 marathons et 106 demi-marathons, auxquels s’ajoutent plus de 300 autres distances, dont des triathlons, des duathlons, des courses sur pistes et de courtes distances. Jack (78) avec deux Marathon de Boston à son crédit et Ray (70) avec 174 marathons dans les tous les 50 États américains, dans chacune des provinces canadiennes et sur les sept continents, sont des exemples de réalisations exceptionnelles parmi notre groupe.

Dans un effort pour « vieillir à reculons », tous les six nous continuons à courir. Si vous le pouvez, nous vous encourageons à rechercher activement les nombreux avantages offerts par la pratique de la course à pied au point de vue de la santé physique, émotionnels et psychologiques. Commencez dès maintenant, car il n’est jamais trop tard.

 

5 conseils pour vous aider à courir jeune

  1. Commencez dès maintenant,
« J’ai commencé à courir à 68 ans », déclare Ken Wat, aujourd’hui âgé de 72 ans. « Notre groupe démontre que la plupart des gens peuvent commencer à courir à tout âge ». Maintenir un horaire de course régulier, bien manger et bien dormir contribuera à des améliorations personnelles au fil des ans.
  2. Joignez-vous à un groupe.
« Si vous commencez à courir, un programme de groupe structuré tel qu’un programme d’entraînement au Coin des Coureurs peut être excellent pour l’enseignement, l’encouragement et le soutien des pairs », déclare Tony Schultz. Les coureurs expérimentés aiment s’entraîner ensemble, s’encourager mutuellement et atteindre des objectifs communs.
  3. Développez de bonnes habitudes.
« Une des clés du succès en course à pied consiste à développer et à conserver de bonnes habitudes », déclare Ray Lim. « Réaliser quelque chose d’important prend du temps, de l’engagement, du travail, de l’apprentissage et de l’application des meilleures pratiques. La course à pied vous aide à croire en vous-même et à vous concentrer sur les opportunités, même en cas de difficultés ou de revers. »
  4. Fixez des objectifs.
Fixer des objectifs vous permet de rester concentré et motivé. Fixez-vous des objectifs modestes et réalisables. Avec le temps, l’engagement et le travail acharné, vous pouvez obtenir des avantages physiques, émotionnels et psychologiques qui se répercuteront sur d’autres aspects de votre vie. « Mon objectif actuel est d’achever un marathon sur chacun des sept continents avant l’âge de 75 ans », a déclaré Isaac Chung.
  5. Entraînement polyvalent.
D’après mon expérience, un entraînement polyvalent régulier est bénéfique pour tous les coureurs, en particulier les coureurs plus âgés. Vous bénéficierez de plus de souplesse, d’un meilleur équilibre, d’une force accrue, d’une perte de masse musculaire réduite et de la solidité des articulations. Notre groupe trouve du plaisir dans de nombreux exercices et sports : exercices de base, natation, cyclisme, yoga, tennis, golf, hockey, ski, boxe, raquette, judo, ju-jitsu et plus.

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