Profil d’instructeur/Sandy Leblanc — High Park, Toronto, ON

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par Andy Bentley

Les programmes d’entraînement du Coin des Coureurs sont un concept génial qui a aidé de nombreux Canadiens à se lancer dans la course à pied. Plusieurs débutent avec le programme Apprendre à courir et augmentent la distance graduellement, atteignant un objectif puis en établissant un autre. Un des éléments qui peut faire toute la différence pour continuer à suivre votre entraînement est d’avoir un excellent instructeur : une personne expérimentée, informée et attentionnée. Sandy LeBlanc est l’un de ces entraîneurs !

Sandy est instructrice pour le programme du demi-marathon à High Park depuis 10 ans maintenant et elle se spécialise dans la fidélisation. Avec deux cliniques par an, ça se résume à 20 cliniques de 16 semaines chacune. Le travail à plein temps de Sandy en tant que propriétaire de Fit Journey, un studio de yoga et de remise en forme axé sur la course à pied, lui donne les connaissances et l’expérience nécessaires pour aider ses coureurs à devenir forts et à ne pas se blesser. Chez Fit Journey, les sessions « Yoga for Runners » et « Cross Train Runners » sont très en demande.

La boutique de High Park à Toronto a la chance d’avoir les parcours de course qui comptent parmi les plus pittoresques et les plus difficiles au Canada. De nombreuses routes sillonnent des vieux quartiers, des canyons, des criques, des collines et des forêts. Sandy et son co-instructeur Paul Miller ont développé de nouveaux itinéraires et perfectionné les anciens. La liste contient d’excellents choix tels que « L’éléphant blanc », « Le mont Olympe », « Le marquis de Sade », « L’ouragan Hazel », « Casa Loma » et « Habitat des papillons ». La plupart offrent également d’excellentes possibilités de prendre des photos.

Sandy possède une excellente connaissance de la périodisation, de la nutrition, de la prévention des blessures et des soins, de l’aspect mental et de la préparation pour le jour de la course. Elle est une ardente défenseur de la méthodologie du Coin des Coureurs et est toujours prête à travailler avec des coureurs plus compétitifs pour les mettre progressivement au défi et obtenir les améliorations athlétiques dont ils ont besoin le jour de la course. Avoir des coureurs compétitifs dans les programmes du Coin des Coureurs est une source de motivation.

Nous nous inspirons des autres en cours de route et, plus important encore, nous ressentons l’influence des enseignants et des gourous dans l’art de la course à pied. Nous avons besoin de cette influence lorsque nous ne sentons pas que nous progressons. Nous en avons besoin lorsque nous sommes blessés. Nous en avons besoin lorsque nous avons les bleus de l’après-course, car nous avons raté notre objectif. Ou nous avons simplement besoin d’un bon mot d’encouragement parce que parfois, courir est vraiment difficile.

Sandy est une vraie chef de file et l’une de ses qualités les plus solides est sa compassion. Elle est toujours prête à offrir une oreille attentive et des conseils utiles. Aucun coureur ne se retrouve seul parmi ses groupes et il arrive souvent qu’elle aide quelqu’un à terminer sa course lors d’une étape difficile. L’intuition et la volonté de Sandy de fournir un soutien moral en font l’une des meilleures instructrices du Coin des Coureurs. Merci, Sandy, pour 10 belles années !

Ci-haut : Sandy (au centre, en rouge) conduisant le programme d’entraînement du demi-marathon New Balance au Coin des Coureurs de High Park à Toronto.

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