De Sprinter à marathonienne

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par Andrea Mandzuk

“Jamais je ne referais une chose pareille »

C’est ce que je me suis dit après ma première course de 300 mètres. C’était en novembre 2015 et j’étais dans ma troisième année de compétition d’athlétisme pour les Bisons de l’Université du Manitoba. Depuis que j’ai commencé à courir à l’âge de 10 ans, j’ai toujours été un sprinter. C’était ma première participation à une épreuve de course de plus de 200 mètres.

Andrea (à droite) avec son mentor marathonien Shelley Borschawa.

J’ai toujours été une athlète médiocre, mais j’étais dévouée. Ne pas obtenir les résultats que je souhaitais sur la piste m’a conduit à un épuisement complet. Je n’étais pas tendre vis-à-vis de mon corps et de mon esprit et, en regardant en arrière, je réalisais que cela me rendait malheureuse. Heureusement, le Coin des Coureurs a changé ma vie.

Lynn Glowach m’a embauchée pour mon premier emploi au Coin des Coureurs de Pembina. J’ai commencé à travailler à la boutique tous les dimanches matin pendant le Club de course. En tant que sprinter, l’idée de courir plus de cinq kilomètres me semblait absurde, mais j’étais quand même fasciné par tous les coureurs qui revenaient de courir une longue distance. Ils souriaient et riaient et ils faisaient un effort pour que tout soit inclusif. Ils étaient si heureux que je me prenais à les envier. J’ai commencé à envisager l’idée de quitter la course en piste et de courir des longues distances, mais je ne savais pas vraiment ce que je voulais. Il était difficile d’imaginer abandonner la piste et de me créer une nouvelle identité.

En mars 2016, j’ai quitté la course en piste et j’ai commencé à m’entraîner seule. J’ai atteint 10 kilomètres et me suis enfin sentie prête à rejoindre le groupe. Le 22 mai 2016, j’ai couru avec le Club de course du dimanche pour la première fois. Henry Marie, un coureur de longue date à la boutique de Pembina, a annoncé que nous allions courir 10 miles. N’ayant aucun sens de la distance en miles, j’ai pensé que cela ne pourrait pas être plus que 10 kilomètres, alors nous sommes partis tranquillement pour ce qui était pour devenir ma plus longue distance jamais courue. J’ai eu du mal à suivre le groupe et mes articulations me faisaient mal. Henry est resté avec moi sur toute la distance, et j’ai terminé cette course. Le sentiment de fierté que j’ai ressentie était incroyable.

Au cours des huit mois suivants, mes longs parcours ont augmenté. Je suis devenu chef de groupe pour le programme d’entraînement du marathon et de demi-marathon de Shelley Borschawa, en préparation pour le marathon du Manitoba de 2017. Avec l’aide des ressources et du soutien de cette clinique, j’ai complété le demi-marathon cette année-là. J’ai poursuivi mon entraînement et je suis arrivé au point où mes longues courses étaient régulièrement autour de 20 kilomètres. Je savais que j’avais besoin d’un nouveau défi. L’idée de courir un marathon au complet me trottait dans la tête depuis quelques mois avant de m’inscrire au marathon du Manitoba de 2018 et de redevenir chef de groupe pour le programme d’entraînement de Shelley. Shelley est devenue mon amie de longue date et mon mentor du marathon. Le jour de la course, les 30 premiers kilomètres étaient solides, mais j’ai inévitablement frappé le mur. Shelley m’a traîné à travers les 12 derniers kilomètres avec son attitude positive. À l’arrivée, le sentiment était surréaliste. J’étais si reconnaissant d’avoir un corps capable d’accomplir l’extraordinaire exploit de courir un marathon. C’était un sentiment de bonheur absolu.

Mon premier marathon complet m’a enseigné de précieuses leçons. L’hydratation est importante. Les électrolytes sont importants. Le carburant est important. Le sommeil est important. Avant tout, le bonheur et la satisfaction de la vie sont importants. Si vous êtes malheureux, faites quelque chose pour vous en sortir.

En fin de compte, je n’ai jamais couru une autre course de 300 mètres. Ce que j’ai fait, c’est de retrouver une appréciation de l’importance de mon corps et de mon esprit, retomber amoureuse de la course à pied et de découvrir la joie de courir de longue distance.

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