La science des blessures aux ischio-jambiers

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par Dr. Reed Ferber, Ph.D. CAT(C)

Les blessures aux ischio-jambiers d’athlètes de haut niveau ont beaucoup retenu l’attention lors des championnats du monde d’athlétisme de l’année dernière à Londres. Bien que ces blessures soient liées au sprint, les mécanismes de la blessure sont assez semblables à ceux de la course à pied. En outre, les tensions aux ischio-jambiers font partie des 10 principales blessures des coureurs de fond, en particulier des coureurs récréatifs. Aux championnats du monde, André De Grasse tentait de détrôner Usain Bolt, de la Jamaïque, comme l’homme le plus rapide du monde. Mais la veille du coup d’envoi du 100 mètres, le sprinteur canadien a annoncé qu’une déchirure aux muscles ischio-jambiers l’obligeait à se retirer. Quelques jours plus tard, Bolt a été gravement blessé aux ischio-jambiers lors de sa dernière course. Au cours de son segment du relais 4 × 100 mètres, le champion olympique a étiré son muscle ischio-jambier. Alors, quelle est la science derrière un étirement ischio-jambier?

Les ischio-jambiers sont en réalité un groupe de trois muscles situés à l’arrière de la cuisse qui jouent un rôle important dans la course. Ils fonctionnent pour contrôler à la fois le genou et la hanche pendant la phase de balancement (lorsque le pied n’est pas au sol) et la phase de posture (lorsque le pied est au sol).

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Les blessures surviennent lorsque ces trois muscles sont trop sollicités et se contractent ou développent des déchirures. Une crampe survient lorsque le muscle cesse de fonctionner, car il se contracte et ne peut plus se détendre. Une déchirure se produit lorsque les fibres musculaires se séparent et la blessure est classée en fonction de sa gravité. Une déchirure du premier degré entraîne des dommages mineurs, tandis qu’une déchirure du deuxième degré est une déchirure partielle du muscle lui-même. Une déchirure au troisième degré serait une rupture complète du muscle et une blessure catastrophique mettant un terme à votre carrière.

Au niveau du genou, les muscles ischio-jambiers agissent de manière à ralentir la jambe qui se projette très rapidement vers l’avant en prévision de la frappe du pied et du début de la posture. C’est cette action qui entraîne généralement des blessures parce que le muscle essaie de se raccourcir et de se contracter, mais le genou s’étend très rapidement, ce qui tire sur le muscle ischio-jambier et crée une tension importante.

Au niveau de la hanche, ces muscles puissants génèrent de la force juste avant que le pied ne quitte le sol alors qu’ils étirent la hanche en arrière. Des blessures peuvent survenir à ce stade du cycle de course parce que ces muscles génèrent des quantités énormes de force pour maintenir ou augmenter la vitesse de course vers l’avant.

Le traitement d’une crampe nécessite du repos, des massages, de se réhydrater et des étirements. Les muscles ischio-jambiers sont souvent surchargés et le repos est généralement le meilleur remède. Cependant, une crampe aux ischio-jambiers peut souvent être mal diagnostiquée et peut en fait être une déchirure du premier degré.

Une déchirure des muscles ischio-jambiers nécessite une approche thérapeutique beaucoup plus complexe. De Grasse a eu une déchirure au deuxième degré, qui a ensuite été confirmé par une échographie. Un « bruit » audible a été entendu en raison de la déchirure rapide du muscle, et cette blessure nécessite un repos complet et un traitement ciblé. Premièrement, il faut laisser la déchirure se cicatriser, comme si une coupure de la peau avait besoin de temps pour développer une gale et un tissu cicatriciel. Une fois le tissu cicatriciel développé, la thérapie par l’exercice peut aider à augmenter la force musculaire afin que le tissu cicatriciel soit correctement remplacé par du nouveau tissu musculaire. Si le muscle ne récupère pas complètement, la récidive de la blessure est très probable. Malheureusement, les blessures aux ischio-jambiers sont très courantes et sont le plus souvent dues à une rééducation inappropriée et à l’absence de recherche de la cause profonde de la blessure.

La voie que je recommande fortement est de déterminer la cause première d’une blessure. Étant donné que le mécanisme est une tension accrue, vous devez comprendre pourquoi il y a eu une augmentation de la tension au niveau des muscles ischio-jambiers. Par exemple, lors des Jeux olympiques de Rio en 2016, dans un article du Globe and Mail, j’avais parlé de l’asymétrie du style de sprint de De Grasse. Plus récemment, l’asymétrie en fonctionnement de Bolt a été révélée lors d’une analyse biomécanique et c’est cette asymétrie qui impose des exigences accrues à un groupe (ou à un côté) des muscles ischio-jambiers. Tout en devenant plus fort, se reposer et permettre au corps de récupérer, rend possible la cicatrisation des tissus et la capacité de faire face à une fatigue accrue aux ischio-jambiers. Trouver la cause profonde de la tension est un mystère biomécanique qui doit être résolu pour aider à prévenir de futures blessures.

 

 


Dr. Reed Ferber est le directeur de la clinique de blessures  de course, un leader mondial en recherche liée à la course à pied et en technologie d’analyse de la marche. Il est aussi professeur aux facultés de kinésiologie et de soins infirmiers à l’université de Calgary.

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