Les fractures de stress

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Deux mots qui peuvent vraiment stresser un coureur : fracture de stress.

Une fracture de stress est une petite fissure dans un os provoquée par des charges et des efforts répétitifs, entraînant une douleur et une sensibilité au site de la blessure. Les fractures de stress se produisent le plus souvent au pied (métatarsiens), au tibia et à la hanche (fémur ou bassin). La condition peut être accélérée par un soutien musculaire insuffisant ; par conséquent, le meilleur moyen d’éviter une fracture de stress est de maintenir un équilibre musculaire et osseux.

Les os sont les structures squelettiques qui fournissent des points d’attache aux muscles, aux ligaments et aux tendons, qui exercent une force afin de générer un mouvement. Les os reçoivent également leur force en utilisant correctement les muscles adjacents. Toute situation de faiblesse ou d’alignement musculaires peut alors affaiblir les os, ce qui peut entraîner des fractures.

Des quantités adéquates de calcium, de soleil et de vitamine D sont nécessaires pour une santé osseuse optimale. Certaines études ont démontré que les suppléments de calcium et de vitamine D réduisaient le risque de fractures de stress chez les athlètes féminines âgées de 18 à 35 ans.1Les os doivent également être utilisés pour demeurer forts, d’où l’importance de l’activité. Attention à la « triade d’athlètes féminines » d’aménorrhée, d’anorexie et d’ostéoporose. C’est l’une des principales causes de l’incidence plus élevée de fractures de stress chez les femmes. L’entraînement avec des chaussures de course de plus de six mois (environ 500 à 800 kilomètres pour le coureur moyen) s’est également révélé un facteur de risque de fracture de stress.2

Le développement de fractures de stress semble dépendre à la fois de l’ampleur de la force produite par la course et de l’exposition au chargement ; cependant, la vitesse est un facteur plus important que la durée de la course. 3 Certaines fractures de fatigue du pelvis ont été identifiées comme étant la cause de douleurs lombaires chez la femme et une fracture de stress sacrée (vertèbre) peut être une cause de douleur aux fessiers 5. Une fracture de stress tibiale peut imiter les symptômes d’attelles de tibia, en particulier au début de la condition.

Le scénario typique d’un coureur qui développe une fracture de stress commence souvent par la plainte non diagnostiquée de « mon pied/ma jambe/ma hanche me fait mal après ma longue course ». Initialement, la douleur s’améliore avec le repos et la course. Cependant, jusqu’à ce que la fracture guérisse complètement, la douleur persiste ou peut même s’aggraver. Finalement, il y a une douleur dans la zone concernée avec même des mouvements simples comme marcher lentement. Si vous sentez facilement l’os affecté avec votre main, il pourrait y avoir une sensibilité locale au toucher. Il peut y avoir un gonflement dans la région et la peau recouvrant l’os peut sembler chaude. Éventuellement, une fracture de stress, en particulier si elle n’est pas traitée, peut entraîner une rupture complète de l’os.

Si vous croyez que vous avez une fracture de stress, la chose la plus sage à faire est de limiter votre course à pied pendant une semaine ou deux. Les remèdes habituels du repos, de la glace et des modifications d’entraînement doivent toujours être essayés en premier. Un test utile à appliquer soi-même consiste à sauter sur la jambe blessée. Avec la plupart des fractures de stress, vous ne pourrez pas sauter de façon répétitive sans douleur importante. Si la douleur est persistante et s’accompagne d’une sensibilité distincte à l’os, une visite chez le médecin s’impose.

Après un examen physique local approfondi, des tests supplémentaires peuvent être nécessaires. Les radiographies conventionnelles sont les tests standard pour évaluer l’intégrité osseuse et confirmer qu’il n’y a pas de lésions osseuses apparentes, de déformations ou d’autres conditions (Figure 1). Certains pourraient faire valoir que les radiographies simples ne sont probablement pas nécessaires et préconisent de passer directement à une analyse des os. Cependant, il peut prendre plusieurs semaines avant de planifier une scintigraphie osseuse, tandis qu’une radiographie standard est disponible immédiatement à un coût relativement bas. Si la radiographie standard est positive et révèle une pathologie, le traitement peut être entrepris immédiatement. Si la radiographie standard n’est pas suffisante pour établir un diagnostic, d’autres examens, tels qu’une scintigraphie osseuse ou une IRM, peuvent être effectués ultérieurement (Figures 2 et 3).

Si l’un des tests confirme une fracture de stress, des restrictions immédiates à tout exercice utilisant le poids du corps sont nécessaires. Remarquez que je n’ai pas dit « non-appui complet ». Un certain degré de charge est requis pour une guérison plus rapide de l’os. Les os réagissent à la mise en charge en produisant plus d’os dans le cadre du processus de guérison. En règle générale, certaines restrictions de poids associées à une augmentation de poids progressive et à une utilisation du poids du corps avec un support externe (telles que des béquilles, des attelles ou des appareils orthopédiques) doivent être appliquées. Cela pourrait également englober l’aquathérapie et d’autres formes d’activité physique supervisée. L’entraînement polyvalent sélectif est un excellent moyen de rester en forme sans causer de blessure supplémentaire. De bonnes habitudes alimentaires sont également essentielles pour une guérison osseuse complète et rapide. Un apport adéquat en protéines et en vitamines est nécessaire pour la guérison des os et des tissus mous. La plupart des fractures de stress sont guéries en six à huit semaines. Le retour graduel à l’entraînement et à la course est alors possible.

L’une des complications d’une fracture de fatigue qui peuvent survenir est le développement d’une fracture complète au niveau de la rupture de l’os (Figure 4). Cela peut avoir les mêmes implications pour une fracture résultant d’un traumatisme grave unique. Cela peut être dévastateur et nécessiter un traitement de 6 à 12 mois sans interruption. La période nécessaire pour soigner une fracture de stress prend plus de temps que pour une fracture normale ; la raison en est que, avec la surcharge répétitive comme cause, l’approvisionnement en sang et donc la capacité de guérison de l’os est compromis. D’où l’importance de traiter les fractures de stress immédiatement et de façon adéquate avant qu’elles ne deviennent des fractures complètes.

La plupart des fractures de stress répondent à une approche agressive de mise en charge restreinte avec des activités alternatives pour maintenir la forme physique générale tout en permettant une certaine transmission du poids à travers l’os blessé. Ceci est mieux conduit sous la supervision d’un entraîneur ou d’un thérapeute qui peut surveiller votre activité et augmenter progressivement votre utilisation des régions affectées en fonction de votre tendance à la récupération.


Références:

  1. Phy Med & Rehab2(10): 945-9, 2010.
  2. Clin Sports Med29: 399-416, 2010.
  3. Clin Biomech25(4): 372-7, 2010.
  4. Acta Ortho Belgica76(6): 838, 2010.
  5. Curr Sp Med Rep15(2): 73, 2016.

 


Le Dr Richard Beauchamp est un chirurgien orthopédiste basé à Vancouver. Il est directeur médical du laboratoire Shait’s Gait Lab du Sunny Hill Health Centre et professeur clinicien au département d’orthopédie de l’Université de la Colombie-Britannique. Il est un coureur et marcheur passionné qui a complété sept marathons.

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