Est-ce que le régime alimentaire et la nutrition se résument à l’absorption de calories et de dépenses caloriques ? Toutes les calories sont-elles créées de façon égale ?

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Calorie (C) ou kcal est la quantité d’énergie nécessaire pour augmenter la température d’un kilogramme d’eau de 1 degré Celsius. Si vous êtes un chimiste dans un laboratoire alimentaire, une calorie est assez facile à mesurer et à suivre.

Cependant lorsqu’il s’agit du corps humain, ce n’est pas aussi simple. Pendant des années, les experts en conditionnement physique ont dit qu’une calorie est une calorie. Mangez moins que nécessaire et vous perdrez du poids. Bien que cette affirmation soit vraie en laboratoire, dans le corps humain, le problème est que toutes les calories ne sont pas égales. La qualité compte.

Tout d’abord, il existe ce que l’on appelle « l’effet thermique des aliments », c’est-à-dire que certains aliments nécessitent plus d’énergie pour être digérés. En d’autres termes, vous devez dépenser de l’énergie pour produire de l’énergie. La digestion des protéines consomme le plus d’énergie, suivie des glucides, puis des graisses. On dit en moyenne que le corps utilise environ 10 % de votre dépense énergétique quotidienne pour digérer et absorber les aliments, mais cela varie énormément selon les aliments que vous mangez.

Il s’avère que les aliments transformés nécessitent moins d’énergie pour être digérés et absorbés que les aliments entiers, car le corps n’a pas à travailler autant pour transformer ces calories en énergie. Mangez des aliments entiers plus complexes et vous devez en manger davantage pour répondre à vos besoins. Cependant, lorsque vous consommez des aliments transformés vous avez besoin de moins de calories pour atteindre vos besoins énergétiques quotidiens.

Mais les calories et l’énergie ne sont pas la seule chose dont le corps a besoin pour être en bonne santé et fonctionner correctement. Si nous nous concentrons uniquement sur les calories, nous ne négligeons de prendre en compte la qualité de la nourriture. Différents aliments (entiers) offrent différents micronutriments tels que vitamines, minéraux, fibres, phytonutriments et produits zoochimiques. Tous ces nutriments font partie intégrante du corps en ce sens qu’ils sont nécessaires pour que les calories soient transformées en énergie utilisable et envoyées à la bonne partie du corps, au bon moment, pour faire le bon travail. La nourriture n’est pas seulement pour les calories, c’est aussi pour l’information.

D’autre part, la malbouffe et les aliments transformés peuvent être considérés comme des « calories vides ». Ils ne contiennent pas beaucoup de ces micronutriments nécessaires à l’organisme et bien qu’ils soient parfois enrichis de vitamines et de minéraux de choix, ils manquent des phytonutriments ou des acides gras essentiels nécessaires au renforcement immunitaire. Il est très courant aujourd’hui que beaucoup d’entre nous sont suralimentés (c.-à-d. que l’on consomme plus de calories que nécessaire), mais sous-alimentés (nous ne disposons pas de tous les micronutriments nécessaires au bon fonctionnement de l’organisme).

Rappelez-vous que 100 calories de brocoli ne sont pas la même chose que 100 calories de bonbon. Ces calories auront des effets biologiques très différents sur le corps en ce qui concerne leur digestion, ce que fait le corps et ce que vous ressentez après les avoir consommées. Concentrez-vous sur la qualité des aliments par rapport à leur quantité. Les légumes et les fruits font partie de nos choix d’aliments les plus riches en nutriments. Essayez de consommer une tasse de légumes frais à chaque repas, surtout s’il ne s’agit pas d’un repas cuisiné à la maison. Cela améliorera votre densité nutritionnelle globale sans vous sentir obligé de réduire votre consommation. Plutôt que de vous concentrer sur le comptage des calories, faites en sorte que les calories que vous mangez comptent !

 


Tara Postnikoff est consultante en nutrition diplômée, entraîneuse personnelle certifiée et entraîneuse de triathlon/course à pied à Toronto. Elle est une coureuse de distance et une triathlonienne passionnée et une conférencière invitée aux programmes d’entraînement au Coin des Coureurs. Pour en savoir plus, visitez son site Web à l’adresse www.heal-nutrition.com.

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