Ce que vous devez savoir à propos du genou du coureur.

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par le Dr Richard Beauchamp M.D., FRCSC

Avez-vous éprouvé de la douleur à l’avant du genou ou des genoux pendant ou après une course ? Si tel est le cas, vous avez peut-être eu un cas de syndrome patella fémorale (connu parfois sous le nom de genou du coureur). Le genou du coureur est en réalité un terme vague utilisé pour décrire le symptôme ci-dessus — douleur au genou. Cependant, ce n’est pas nécessairement un précurseur de l’arthrite; en fait, il a été dit qu’il n’y avait pas de corrélation entre l’arthrite de la hanche et du genou chez les marathoniens actifs.1

Le genou du coureur est une affection courante, mais les causes réelles et l’efficacité des traitements ne sont pas facilement explicables. Le genou du coureur est un méli-mélo d’autres diagnostics et de conditions souvent aggravé par le contact des jambes avec le sol pendant que vous pratiquez votre sport. Vos jambes doivent générer de la puissance pour courir et absorber l’impact afin de protéger vos os et vos muscles des blessures. Le genou du coureur peut également se produire chez les marcheurs, mais moins fréquemment.

Les causes
Il existe deux grandes catégories : les causes intrinsèques (dues aux conditions réelles dans l’articulation du genou) et les causes extrinsèques (d’autres parties adjacentes du corps qui affectent le genou). Les causes intrinsèques du genou du coureur peuvent inclure des blessures au cartilage, aux ligaments ou aux tendons à l’intérieur de l’articulation du genou. Ceux-ci sont souvent observés lors d’une blessure aiguë, telle qu’une chute, et peuvent expliquer la douleur au genou. Cependant, cela ne reflète pas vraiment le syndrome du genou du coureur. Les causes extrinsèques du genou du coureur sont beaucoup plus courantes. Ils peuvent inclure des problèmes d’alignement anatomique, une faiblesse musculaire ou des syndromes de surutilisation. Chaque coureur a une structure unique qui peut contribuer à la douleur du genou.

Les syndromes de désalignement des membres inférieurs peuvent accélérer l’apparition d’une douleur au genou, généralement due à une traction anormale des muscles de la rotule (rotule). Les genoux cagneux ou les jambes arquées peuvent provoquer des mouvements anormaux patella fémorale et par la suite, des douleurs au genou.

La plupart des cas de genou du coureur sont en fait dus à une combinaison de faiblesse musculaire du quadriceps (cuisse) et à un mauvais suivi de la rotule sur le fémur (os de la cuisse). Ce suivi médiocre peut provenir de parties du corps mal alignées dans le pied, la jambe ou le bassin. 2 L’alignement anatomique du tendon et du muscle du quadriceps au niveau de sa fixation à la rotule est décrit comme « l’angle Q. ».

Un angle Q accru correspond généralement à un suivi excessivement laxe de la rotule, ce qui entraîne une douleur au genou et, parfois, des luxations de la rotule. Ce mauvais suivi peut entraîner une certaine dégénérescence du cartilage sous la rotule, provoquant une douleur ressentie principalement à l’avant et à l’intérieur de l’articulation du genou. Ceci est souvent appelé chondromalacie rotulienne. Le syndrome complet du genou du coureur et de la chondromalacie rotulienne est souvent appelé syndrome de stress patella fémorale (SSPF).

Diagnostic
Un signe évident du genou du coureur est la course en descente. Cette action peut être particulièrement douloureuse pour un coureur souffrant du genou du coureur, principalement en raison de la traction musculaire unique nécessaire aux quadriceps lorsque vous freinez et ralentissez, en essayant de garder vos jambes sous contrôle. Rester assis dans la même position pendant une période prolongée, puis se lever, exacerbe souvent les symptômes du genou du coureur — il s’agit d’un signe de théâtre positif. Il n’y a généralement pas de douleur au genou au repos.

Lorsque vous consultez votre médecin pour cette pathologie, il ou elle peut vouloir rechercher d’autres pathologies pouvant nécessiter un traitement supplémentaire par rapport à celui proposé ci-dessous. Une radiographie peut être ordonnée pour examiner l’anatomie osseuse et s’assurer que vous ne présentez pas de tumeur inhabituelle ni de fissure dans l’os. Une image par résonance magnétique (IRM) peut également être utile pour visualiser le cartilage, le ménisque et les ligaments.

Traitement
Comme toute autre blessure causée durant la pratique de la course, le meilleur traitement initial pour le genou du coureur est entrepris par le coureur lui-même. Cela implique une révision minutieuse de votre historique de course et l’identification de facteurs prédisposants tels qu’une augmentation excessive récente de la distance et de la vitesse, des chaussures de course usées ou l’ajout d’un entraînement récent en montagne. Peut-être que vous pouvez modifier certains de ces facteurs et que vos symptômes peuvent s’atténuer. Si cela ne réussit pas, vous devriez consulter votre intervenant en soins de santé. Si vous avez un genou qui se bloque fréquemment et qui ne se plie pas ou ne se redresse pas correctement, ou qui est si lâche que vous ne pouvez pas compter sur lui pour vous soutenir correctement, vous devriez consulter votre médecin. D’autre part, si vous avez plus de plaintes liées à la douleur au genou sans les problèmes ci-dessus, vous devez besoin de faire aligner vos jambes et procéder à une évaluation biomécanique générale de vos membres inférieurs (y compris la colonne vertébrale et le bassin) par un thérapeute spécialisé dans les blessures sportives.

Le traitement le plus fréquent pour le genou du coureur consiste généralement à renforcer le quadriceps (souvent le composant « VMO »), à étirer les muscles opposés qui peuvent être contractés (comme les ITB et les ischiojambiers) et éventuellement à modifier le port de vos chaussures ou à incorporer une orthèse plantaire dans vos chaussures de course. Parfois, votre thérapeute ou votre médecin peut vous prescrire une attelle du genou ou des orthèses.

Une fois que vous avez commencé un programme de traitement approprié pour le genou du coureur, il peut s’écouler plusieurs mois avant que les symptômes disparaissent. Vous pouvez aider à prévenir les récidives en maintenant une puissance adéquate du quadriceps (en utilisant des poids) et en veillant à ce que vos chaussures possèdent un bon soutien.

Références :

1. J Bone & Joint SurgVol. 100, pg. 131-137, Jan. 2018.
2. J Applied BiomechanicsVol. 34, pg. 76-81, Feb. 2018.

 


Le Dr Richard Beauchamp est un chirurgien orthopédiste basé à Vancouver. Il est directeur médical du laboratoire Shait’s Gait Lab du Sunny Hill Health Centre et professeur clinicien au département d’orthopédie de l’Université de la Colombie-Britannique. Il est un coureur et marcheur passionné qui a complété sept marathons.

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