Remercions nos bénévoles

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par John Stanton

À une certaine époque, les courses à pied se déroulaient principalement au printemps et à l’automne — mais plus maintenant. Un examen du calendrier des courses donne un aperçu de la multitude de courses qui se déroulent chaque week-end en Amérique du Nord. Les courses, les marches et les événements se développent à un rythme rapide, desservant divers organismes de bienfaisance et incitant les gens à s’inscrire, si ce n’est pour leur bien-être personnel, c’est pour leur propre cause.

Ces événements de courses ont une composante caritative, les fonds recueillis pour la plupart allant à une cause caritative dans la communauté. Cette triple victoire permet aux coureurs de profiter d’une belle course, l’association caritative bénéficie de la collecte de fonds et la communauté profite d’une activité de vie saine.

Tous ces événements de course nécessitent une légion de bénévoles pour aider à faire en sorte que tout se déroule sans heurts et dans un environnement de compétition de haute qualité. Plusieurs bénévoles occupent des positions sur le parcours et sont souvent pris pour acquis par les participants. La personne qui se tient sur un coin alors qu’il fait très chaud, sous la pluie, ou au froid ou sous un soleil de plomb fournit des instructions et la sécurité pour les coureurs ; les personnes aux tables d’inscription ; l’équipe à la ligne d’arrivée ; la personne s’assurant qu’il y a des toilettes portatives aux bons endroits et en nombre suffisant ; les bénévoles poste de ravitaillement d’eau ; les présentateurs de médailles ; l’équipe de montage et de nettoyage ; et la liste continue. Certains emplois occupés par les bénévoles sont très médiatisés, alors que d’autres sont très discrets. La plupart des grands marathons et courses au Canada sont organisés et produits par des bénévoles, seul un nombre très limité d’événements majeurs ont un personnel rémunéré, mais en général ceux-ci sont limités au directeur de course ou à l’assistant en général.

Les bénévoles sont les partisans silencieux de la course à pied, qui s’acquittent de leurs tâches parfois fastidieuses avec discrétion, pendant de longues heures et parfois dans des conditions extrêmes. Les bénévoles de la course sont là aussi longtemps qu’il y a des coureurs sur le parcours, parfois pour quelques heures et d’autres fois pour huit ou neuf heures. À la fin de la course, en tant que coureur, vous êtes fatigué, exalté ou rempli d’un mélange d’émotions de la course. Les personnes qui font du bénévolat font de leur mieux pour veiller à ce que les choses soient bien faites et que vous soyez heureux de ce que vous avez accompli.

Le commentaire que j’entends le plus souvent exprimé par les bénévoles est qu’ils considèrent comme une récompense de voir les coureurs réussir et de savoir qu’ils ont joué un rôle important sur le parcours et pendant les célébrations du jour de la course.

Les temps ont changé dans le monde de la course et de la marche ; plus d’événements de course résultent en une plus grande demande pour des bénévoles.. À cette réalité s’ajoute la fatigue des bénévoles, qui regroupe souvent les mêmes personnes lors de nombreux événements. Cela crée une situation difficile dans la communauté des coureurs où certains événements de course peinent à obtenir suffisamment de bénévoles.

La solution comporte deux volets. Premièrement, chaque coureur devrait s’inscrire comme bénévole à au moins une course par an et deuxièmement, chaque coureur doit s’assurer de remercier tous les bénévoles qu’il rencontre à chaque course. Un simple « Merci d’être ici pour nous et nous apprécions toute votre aide » peut grandement contribuer à donner aux bénévoles le même sentiment de pouvoir et d’exaltation que ressent chaque coureur lorsqu’il participe à une course.

Prenez le temps de vous inscrire en tant que bénévole et assurez-vous de remercier ces héros silencieux de nos courses.

 


John Stanton est le président et le fondateur du Coin des Coureurs. Il est l’auteur de 10 livres sur la course à pied, la marche et le conditionnement physique familial.

 

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