Rêver de la piste en montagne

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par Janelle Schmidt

Je me souviens encore de ma première course, à l’âge de 13 ans. Ce n’était probablement que quelques kilomètres, mais je me souviens de mes pieds touchant le sol, d’une légère brise soufflant dans mes cheveux et de mon cœur qui battait lorsque je courais à travers une petite forêt et des pelouses impeccables. Je me souviens distinctement de la sensation à ce moment même que rien d’autre ne comptait au monde.

Ahmad Kadhim / Unsplash

Cela a marqué le début de mon amour de la course à pied. J’aimais la joie enivrante que procure la sensation de sentir de mon corps bouger rapidement et sans effort. J’ai adoré courir sans attentes. Je n’avais pas de montre pour mesurer la distance, l’allure ou la fréquence cardiaque. À l’adolescence, je courais souvent au crépuscule, mes jambes tournant à toute allure pour compléter les derniers blocs jusqu’à mon cul-de-sac au moment même où le soleil se couchait.

À 16 ans, j’ai complété ma première course de 10 km et à 18 ans, mon premier demi marathon. Je suis devenu accro à l’adrénaline et au sentiment d’accomplissement qu’il m’a apporté et j’ai continué à courir des courses sur route tout au long de ma vingtaine. J’ai fréquenté la boutique de la 109e rue du Coin des Coureurs à Edmonton pour acheter du matériel de course et de nouvelles chaussures pour la saison, de courir avec le groupe du mercredi soir et de vérifier avec enthousiasme le calendrier des prochaines courses. Quinze ans après le début de ma « carrière » dans la course à pied alors que j’étais une nouvelle maman, j’ai entendu parler de la course en sentier. Bien que j’avais marché et fait de grandes randonnées avec un sac à dos en montagnes, je n’avais jamais couru sur un sentier en montagne. Soudainement, j’ai eu une grande envie de courir loin dans l’arrière-pays et d’échapper à la routine parfois monotone d’être mère. Mon plus jeune avait six mois lorsque j’ai planifié de courir la Canadian Death Race. Malheureusement, une blessure au dos et une année de physiothérapie m’ont, non seulement empêchée de réaliser ce rêve, mais m’ont également empêchée de courir pendant deux ans. Au lieu de cela, dans le cadre de mon rétablissement, j’ai marché. J’ai marché et j’ai rêvé du jour où je pourrais courir sur des sentiers de montagne. Lentement, j’ai ajouté courir sur piste, au début, deux minutes, puis cinq minutes. Finalement, j’ai augmenté à 10 minutes en courant à l’extérieur.

Au même moment où ma course s’améliorait, on a diagnostiqué chez ma mère une forme rare de cancer. Affligée, j’ai arrêté de courir. Après trois mois, il est devenu évident que je devais courir moins pour ma récupération physique que pour mon bien-être émotionnel. Marcher avec de courts intervalles est devenu ma béquille, ma façon de faire face à l’incertitude. C’est ainsi que j’ai réussi à passer la journée avec deux petites filles et une mère qui luttait contre un cancer agressif. Pendant ces courses, je rêvais plus que jamais de courir sur un sentier dans les montagnes au milieu de nulle part, où je pouvais être entouré de nature sauvage et du pouvoir de guérison de la nature.

Malheureusement, ma mère est décédée il y a sept ans, un an après son diagnostic. En peu de temps, j’ai vécu une dépression post-partum, un deuil, de l’insomnie et de l’anxiété. Courir dans la forêt est devenu mon rituel, ma pratique quotidienne. La course, et particulièrement la course en sentier, a été essentielle à ma guérison. L’année que ma mère est décédée, j’ai participé à ma première course en sentier à Canmore. Depuis cinq ans, je participe à la course en montagne du Sinister 7 qui se déroule dans sa ville natale, où reposent ses cendres et son banc commémoratif.

L’année dernière, par une chaude journée d’été, je me suis réveillé tôt et j’ai conduit quatre heures pour aller à à la montagne. J’ai couru 30 km le long de lacs aux couleurs vives, de prairies en fleurs et de pins tordus. J’ai nagé dans un lac de l’arrière-pays avant de rentrer chez moi et de me mettre au lit avec une satisfaction absolue. À l’automne, j’ai couru mon premier ultramarathon de 50 km le long de la plus haute montagne des Rocheuses. Cela a pris plus d’une décennie, mais j’ai enfin réalisé le rêve que j’avais fait il y a 12 ans. Le rêve de courir dans l’arrière-pays, de pousser mon corps tout en explorant les vastes étendues sauvages.

Bien que 30 ans se soient écoulés depuis cette première course qui a changé ma vie, quand je me rends en forêt et que mes pieds se frayent avec une foulée qui me semble parfaite, je ressens le même sentiment de liberté et d’exaltation que la jeune fille que j’étais avec les cheveux blonds qui flottaient dans le vent. Mon esprit se vide, toute une vie de défis se dissipe et je me perds dans l’instant.

 

 

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