La marathon de Londres 2018

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Par Nelly McEwen

Un étranger qui n’est pas un coureur d’élite a 3 options s’il veut participer au très populaire Marathon de Londres : gagner la loterie, rechercher des parrains ou participer à une groupe de visite internationale.

Simon Rae / unsplash.com

Plus de 386,000 personnes ont essayé de s’inscrire au marathon en gagnant la loterie. Apres avoir essayé  (et échoué) 2 fois, j’ai opté de me joindre à une groupe.

J’ai arrivé à Londres avec une amie une 1 semaine avant le marathon afin d’avoir le temps pour m’acclimater. Nous sommes arrivés durant une vague de chaleur exceptionnellement prémature, et mes 2 entraînements à Hyde Park étaient très agréables après un long hiver sur mon tapis roulant

Notre hôtel se trouvait près du parc St. James et nous pouvions parcourir à de nombreuses attractions touristiques, y compris Westminster Abbey et les Cabinet War Rooms de Londres, un musée historique souterrain. La vue à 360 degrés au 72e étage du London Shard (anciennement The London bridge Tower) était époustouflant et je me suis également régalé de voir la pièce The Mousetrap par Agatha Christie, maintenant dans sa 66e année, ainsi que le musical Aladdin.

Le réseau de transport de Londres est vraiment excellent.  On peut voyager n’importe ou par train, par bus ou par le « Tube ».  J’ai dû changer de train seulement 1 fois afin d’arriver au expo et ramasser mon numéro de course.

À 24 degrés, notre course de dimanche était la plus chaude journée de marathon que l’on tient des archives ! Il nous à prix 45 minutes de nous rendre par bus au zone de départ à l’est de Londres où une ambiance carnavalesque nous attendais.  Visible sur écran vidéo géant, sa majesté la reine Elizabeth II (à partir de la pelouse du château de Windsor) a commencé l’épreuve en appuyant sur un bouton.

3 points de départ et plusieurs vagues de participation ont été utilisés pour atténuer l’encombrement sur les premiers 3 milles [4,8 km], mais le parcours était achalandé tout au long de l’événement.  Le nombre de coureurs sur le parcours m’a obligé de rester concentré sur ce qui était devant moi, donc je n’ai pas remarqué les sites locaux qui étaient visibles le long du parcours. Il y avait même des sections ou on pourrait seulement marcher !

Les fans étaient fantastiques et leur présence a aidé à créer une atmosphère festive durant l’événement. La ville entière est arrivée pour encourager les coureurs, dont plusieurs collectaient de fonds pour des charités (ces coureurs portaient de débardeurs vivement colorés pour représenter leurs organisations). Près de la fin de la course, ces organisations de bienfaisance avaient des bannières le long des barricades ainsi que des ballons multi colorés. Plus de 40,000 coureurs ont complété le marathon, faisant de celui-ci le plus grand marathon de toute l’histoire.

La chaleur nécessitait l’adoption de mesures exceptionnelles. Des bouteilles d’eau supplémentaires et les stations d’eau ont aidé aux coureurs de se rafraîchir, mais plusieurs coureurs ont subi un coup de chaleur. Malgré avoir bu beaucoup d’eau , j’étais déshydratée à la fin du marathon. En raison de la chaleur extrême et d’une chute inattendue, mon chrono d’objectif était décalé d’une heure. Malgré cette déception, mon médaille est très très bien mérité.

 

 

 

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