Maîtres et au-delà

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par Dr. Richard Beauchamp, M.D., FRCSC

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles un coureur éprouve de la douleur après avoir couru. Les plus évidentes comprennent les erreurs d’entraînement, les syndromes de stress répétitifs, la rétention d’acide lactique, l’usure incorrecte des chaussures et les conditions anatomiques. Cependant qu’en est-il de l’âge ?

Scott Eldridge

On décrit le vieillissement comme étant les changements progressifs produits par le passage du temps. Pendant ce temps, nous pourrions nous attendre à voir notre endurance diminuer et nos temps de course ralentir. Il est possible d’observer une augmentation du nombre de blessures ainsi que du temps nécessaire pour les soigner. Ce ne devrait pas être un moment de nous attarder sur notre vitesse et notre force d’il y a plusieurs décennies ; au lieu de cela, nous devrions profiter de notre choix d’activité de course et de marche. Pour ce faire, certaines adaptations doivent être apportées à la pratique de notre sport.

Pourquoi certains coureurs plus âgés éprouvent-ils plus de douleur et de courbatures lorsqu’ils courent ? Sommes-nous censés souffrir physiquement et mentalement avant le coucher du soleil ? La réponse à cela devrait être un « non » véhément. Pour résoudre ces problèmes, il est important de comprendre certaines bases de physiologie.

Le corps humain est composé de plusieurs systèmes d’organes, de divers tissus et de nombreuses cellules. Ce sont ces cellules qui sont responsables de la production d’énergie pour faire fonctionner les muscles et les autres tissus. Au fur et à mesure que nous vieillissons, les diverses relations entre les éléments cellulaires changent. L’élasticité de la peau, des muscles et des autres organes diminue et est remplacée par du tissu fibreux et de la graisse, ce qui ne convient pas particulièrement au mouvement et à l’étirement. En conséquence, on peut s’attendre à une diminution de la flexibilité des articulations, des muscles et des tendons avec l’âge.

Ce manque de flexibilité est probablement le facteur le plus important de la diminution de la puissance musculaire et de l’augmentation du nombre de blessures avec l’âge. 1
Ce manque de flexibilité musculaire entraîne une diminution des contractions musculaires du cœur et donc une réduction du débit cardiaque. Cela entraînera une diminution de la consommation d’oxygène ou de VO2 Max.

Les individus en bonne santé subissent une diminution progressive du VO2 Max d’environ 10 % par décennie après 25 ans. Chez les athlètes d’élite, cela peut représenter une réduction de seulement 5 % par décennie. VO2 Max diminue pour deux raisons : premièrement, parce qu’il y a une diminution de la fréquence cardiaque et du débit cardiaque ; et deuxièmement, il peut y avoir une diminution de la contraction musculaire ou une perte de masse musculaire.

La vitesse de course se détériore plus rapidement avec l’âge que l’endurance. Les performances maximales des marathons, par exemple, se situent entre 25 et 30 ans. Après 40 ans, il y a une baisse linéaire de la performance. Cette baisse de performance reflète la baisse du VO2 Max d’un coureur.

Cela nous démontre qu’il existe des raisons précises pour lesquelles nous courons plus lentement et que nous sommes susceptibles de nous blesser plus souvent en vieillissant. En tant que coureur « maître », vous devez accepter ce phénomène physiologique normal et ajuster votre course en conséquence. Nous ne sommes plus les gazelles souples et musclées que nous étions. Nos temps d’exécution sont plus lents. Nos membres sont plus raides et moins flexibles. Nos muscles sont plus faibles. Nous sommes plus exposés aux blessures légères et, dans certaines situations, aux blessures graves. Cela dit, il est important de rester actif pour un certain nombre de raisons, à savoir : la santé cardiovasculaire (réduction du taux de mortalité par crise cardiaque chez les coureurs), la structure de l’appareil locomoteur (l’incidence de l’ostéoporose chez les coureurs récréatifs est réduite) et les facteurs psychologiques (il y a beaucoup moins de dépression chez les coureurs et ceux qui restent actifs).

Si vous éprouvez de la difficulté à courir, vous devez examiner votre programme de course à pied. N’oubliez pas de commencer lentement et de prendre des pauses (une pratique particulièrement importante pour les coureurs maîtres) lors de courses de plus de 60 minutes. Faites attention à votre consommation d’eau pour éviter la déshydratation. Prévoyez suffisamment de temps de repos et de récupération — le fait de courir à un rythme trop rapproché entraînera une augmentation des blessures et de la douleur. Les étirements avant et après l’analyse sont utiles, mais pas toujours nécessaires pour vos courtes courses.

La recherche indique que les coureurs qui restent en bonne forme peuvent s’attendre à une baisse de performance de 0,5 % à 1 % par an de 35 à 60 ans, avec un taux de diminution plus rapide après 60 ans. Du côté positif, une formation appropriée tend à diminuer cette baisse de performance aux personnes âgées inactives. Une étude a montré qu’après avoir analysé 415 000 coureurs lors du marathon de New York de 1983 à 1999, les maîtres masculins et féminins ont continué à améliorer leurs temps de course à un rythme plus rapide que les athlètes plus jeunes, dont les performances s’étaient stabilisées. 2

Beaucoup de coureurs continuent à courir alors qu’ils ont atteint la soixantaine, les 70 ans et au-delà avec peu ou pas de douleurs. L’âge ne devrait donc pas dissuader de courir. Si vous avez mal pendant et/ou après vos courses, cela peut signifier que vous courez trop, trop vite ou trop souvent. Courir ne devrait pas vous faire souffrir — sinon, il devrait s’agir uniquement d’une douleur « agréable ».

Références :
1. European J App Physiology, Décembre 2016.
 2. British Journal of Sports Medicine, Août 2004

 

 


Richard Beauchamp est un coureur et un chirurgien orthopédiste. Sa carrière sportive s’étende sur 10 ans et inclut 7 marathons, tandis que sa carrière médicale en tant que chirurgien s’étende sur 25 ans. Il est le directeur du Shriners Gait Lab au centre médicale Sunny Hill à Vancouver et un professeur clinique dans la division d’orthopédie à l‘université de Colombie Britannique.

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